Anecdotes from Ethiopia - land of proud traditions

We attended  a ceremony by the Hamar people. Here women where whipped and young men was "jumping" bulls.

The ritual consisted of dancing, chanting, whipping of women and one young man who had to run on bulls until the crowd was satisfied with his skills. After the bull-jumping the crowd would start dancing and chanting again.

Initiation is a transitional ritual from being a boy/girl to becoming a man/woman.

To my european eyes this was not everyday at all. In fact I never expected to witness anything like this - ever. Everybody seemed quite happy and very excited. The women did fight for their places in the queue to get scars on their backs from the ritual whipper. They might even tease him to get his attention. The whipping sound left no question about whether or not it was real. It sounded like gunshots and we saw flesh being torn causing bleeding. No smiles did disappear. If anything - they seemed even happier after receiving this treatment.

Women getting whipped

Women getting whipped

Women chasing the "whipper"

Women chasing the "whipper"

The women will wear their scars with pride.

Women with completely scared backs.

Women with completely scared backs.

Characteristic hairstyle of Hamar Women - clay is used to get this look.

Characteristic hairstyle of Hamar Women - clay is used to get this look.

Women sitting talking. One woman has just been whipped and has some kind of lotion applied - maybe she will take one more round when the talk is over.

Women sitting talking. One woman has just been whipped and has some kind of lotion applied - maybe she will take one more round when the talk is over.

The Hamar people are very proud of their cattle. Some families might have cattle worth a fortune. They don't slaughter them though and in bad times people owning a lot of cattle might die from hunger. The cattle are worth more alive than as food. Pride is important.

Man walking with cattle across a shallow river

Man walking with cattle across a shallow river

When the dancing and chanting was over we heard thunder and it started raining. Nice feature for the entire experience of this ritual.

People walking with cattle for the ritual spot of "bulljumping"

People walking with cattle for the ritual spot of "bulljumping"

Bulls standing in a row before the ritual.

Bulls standing in a row before the ritual.

Man before taking his jump.

Man before taking his jump.

Man jumping into manhood.

Man jumping into manhood.

After watching the ritual the river we had passed on our way to the site was now less easy to pass and the current had become stronger. Perhaps caused by the rain nearly a hundred people (including ourselves) crossed the river on foot. 4 tourists hesitated......perhaps they are still to be found in the area.

Picture showing people crossing a river. The limitations are in our heads

Picture showing people crossing a river. The limitations are in our heads

Anecdotes from Ethiopia - Boat trip on Lake Chamo

I have been on a boat before. Lots of times in fact. But taking a trip somewhere this different makes a very exciting experience. We saw lots of animals that we could never hope to see outside a zoo. Also having an undisrupted view to the mountains was nice indeed. In Denmark we have no mountains.

Wild crocodile swimming in Chamo Lake

Wild crocodile swimming in Chamo Lake

Wild pelican landing in Chame Lake

Wild pelican landing in Chame Lake

Landscape as seen from the lake.

Landscape as seen from the lake.

Lakescape with mountain in background

Lakescape with mountain in background

Boat sailing on Lake Chamo with mountain in background

Boat sailing on Lake Chamo with mountain in background

Symmetric view as seen from Lake Chamo

Symmetric view as seen from Lake Chamo

Me shooting at Lake Chamo

Me shooting at Lake Chamo

Anecdotes from Ethiopia - Cultural substitution

In the rural Ethiopia there is still people living traditionally as they have done for perhaps thousands of years.

This lifestyle is challenged by a movement of industrialization of the country and the building of roads.

Few years ago there would have been no good road to this hilltop

Hilltop with view of green landskace and the lakes Abaya and Chamo

Hilltop with view of green landskace and the lakes Abaya and Chamo

Road connecting old culture with new.

Road connecting old culture with new.

When coming from Denmark it is hard to imagine that there can still exist people living traditional lifestyles. We build roads and bridges everywhere and in western lifestyle it is expected to live on the edge of technology. But are we having things fixed that are not broken?

My observation was that the better the roads - the more people did behave like "us" - not necessarily in a good way. 

Anecdotes from Ethiopia - Home of the Dorze People

The Dorze People live in characteristic houses shaped as heads of elephants.

The old houses are often very small. The new ones bigger. This is caused by natural deterioration caused by for example termites. In fact the houses can be easily moved if termites attack.

In the house an entire family could live. In the center is a fire for warmth and cooking. There is also an area for livestock inside the house.

The small houses might be used for elder people or as so called honeymoon-houses where newlyweds can live for months without leaving the house - getting to know each other.

The architecture of the houses is a tribute to the elephants who left the area many years ago.

The architecture of the houses is a tribute to the elephants who left the area many years ago.

The Dorze People are skilled weavers

Dorze woman demonstrating how she works with cotton.

Dorze woman demonstrating how she works with cotton.

Decorative things on display

Decorative things on display

Anecdotes from Ethiopia - The land of Tef

After arriving by plane we immediately started the tour around Omo Valley - no time for rest after nearly 1 days travel. We did a stop by a field of "tef". This is a crop that has been cultivated in Ethiopia nearly since the start of civilization. It has a very healthy nutritional profile, cooks well, is gluten-free and a lot of other good things. One could wonder why we would ever develop the crops we use today.

Often when you stop in a seemingly desolate place - within minutes - there will be curious people - children especially - who want's to see what is going on.

3 Ethiopian children in front of a field of Tef. Power lines in the air - the traditional countryside meeting the soon to come industrialization of this ancient country.

3 Ethiopian children in front of a field of Tef. Power lines in the air - the traditional countryside meeting the soon to come industrialization of this ancient country.

Returning from Ethiopia

I have just returned from Ethiopia.

I am tired and have not slept for nearly 2 days. Luggage got "lost" between Sweden and Denmark - but never in Ethiopia.

I both feel well and depressed about my experiences. The last x days has been so eventful that I don't know when it will all settle.

In posts following this I will put pictures with small anecdotes from my trip and thoughts I have.

I have never been in Africa before - and actually not outside of Europe. Many things in Ethiopia was just as expected - but some things are hard to prepare for. I believe I have learned a lot about Ethiopia but as well about my home - Europe.

På fotosafari i Odense Zoo.

Jeg var med min ven Brian Winther i Odense Zoo. Brian er en lokal filmmager og vi havde planer om at eksperimentere med hvad man kan få ud af en flot zoo, som den vi har i Odense.

Målet var primært at komme så tæt på dyrene som muligt for at skabe en stemning, som ikke i så høj grad beretter om "dyr i bur", men mere som hvis dyrene var i deres naturlige omgivelser.

Det viste sig at være meget taknemmelig at optage dyrene på denne måde.

Du kan læse mere om Brian Winther på hans hjemmeside

Inspireret tog jeg et par dage senere i zoo og filmede dyr. Det er der kommet denne video ud af.

Jeg synes at man i Odense Zoo har gjort et stort arbejde for at skabe en zoo, der ikke kun har en masse forskellige dyr, men som også er i nogle flotte omgivelser, som i mange tilfælde ikke ligner et bur. Det er ikke som zoo var i gamle dage og det giver en masse flotte ting til kameraet.

Jeg håber at I vil synes om min video.

Dyr på vrangen

Jeg har åbenbart været vidne til nogle kontroversielle begivenheder med dyr, sidst jeg var i Zoo. Først så jeg en løve blive sprættet op og så overværede jeg bagefter en pingvin blive udstoppet.

Løveskæringen havde jeg set før, så jeg var der kun indtil det begyndte at regne - så gik jeg hen til de indendørs faciliteter hvor selve udstopningen ville finde sted. Der var tørt og varmt og det var hyggeligt at se på dette håndværk.

I lokalet hvor pingvinudstopningen fandt sted var der flere andre udstopninger stillet op. Det var svært at forestille sig at den døde pingvin kunne få "liv" igen. Men jeg synes det lykkedes rigtig godt.

Herunder har jeg dokumenteret en del af pingvinudstopningen.

3 billeder

Jeg blev kontaktet af en lokal model "Cat", der ville arbejde med nogle billeder hun havde i tankerne.

Billede 1

 Det var forholdsvis low-key. Hun havde skjorte på og seler. Ideen var at det skulle være forholdsvis maskulint og det er ikke nødvendigvis nemt når man har en kvindelig model. Udover at bruge skljorte og seler forsøgte vi med nogle maskuline poseringer og dette var umiddelbart hvad der skulle til.

Billedet er skudt med beautydish og reflektor til opblødning af skygger. 

Billede 2

Der skulle eksperimenteres med farvet lys.

Jeg valgte at bruge farvefiltre til mine flash. Jeg blandede blå og rød og har opnået mindre kedelige farver ved at ændre på hvidbalancen.

Billede 3

Vi forsøgte at skabe skygger i ansigtet for at få en interessant effekt.

Det var interessant at arbejde med modellens ideer fordi det ikke var stilarter jeg før havde arbejdet med. Jeg fik dog mange nye ideer og lærte nogle ting, jeg kan bruge en anden gang.

Min anbefaling er at man som fotograf aldrig er bleg for en udfordring :)

Rejsefotografi: Om at slæbe for meget med og få for lidt med hjem

De fleste fotografer kender til fascinationen for fedt udstyr og helst så meget som muligt. Det er fedt at have noget lækker optik og masser af ekstra lys osv. Når begejstringen har lagt sig er der dog også nogle praktiske hensyn man må tage hensyn til. Du bliver ikke en bedre fotograf af at have en masse udstyr.

Jeg har før rejst til udlandet med stativer og en kasse fuld af glas. Det har altid været dejligt at have "det hele" med. Men når jeg kom hjem har jeg tit måttet konstatere at jeg har holdt mig meget til det samme optik. Endda det optik med den dårligste skarphed og mindste blændeåbning. Endda et ZOOM!?!?!? Simpelthen fordi det er det mest alsidige optik jeg har og som ikke vejer alverden. Jeg måtte altså bevæge mig inde for de muligheder jeg har med 24-105mm f/4.

Med ovenstående i tankerne planlagde jeg mit næste billedeventyr ude i verden og havde bestemt mig for at droppe stativer og kun have ét objektiv med. Det hele i en rygsæk, så check-in i lufthavn blev nemmere og jeg kun havde håndbaggage. 

Jeg vil i dette indlæg vise lidt af de billeder jeg har taget og hvilke begrænsninger det gav mig at gå "light" på udstyret og hvilke fordele det havde.

Jeg er overordnet tilfreds med mine muligheder i disse billeder. Med andre ord har mit valg af udstyr ikke været nogen stor hindring, Stativ behøvede jeg ikke i den spanske sommerhøjsol.

I denne gotiske kirke var det en fordel for mig at jeg kunne zoome ind og ud for at få forskellige billeder. Det var dog flere steder et problem at mit zoom ikke tager specielt meget lys ind. Så valget af udstyr afskar mig fra at fotografere i de mørkeste dele af kirken, men gav mig mulighed for at komponere forskellige billeder ved forskellige brændvidder. Her havde det været en fordel med hurtigere optik. Et stativ kan principielt også være en fordel, men er et dumt sats, da det i mange kirker (og andre indendørs steder) er forbudt at stille det op.

I disse billeder kunne jeg have haft fordel af at benytte endnu lavere brændvidde end mit zoom havde. Lyset var intet problem, da billederne er taget udendørs midt på dagen i Spanien. Jeg har dog ikke følt mig specielt begrænset af mit alsidige zoom.

At jeg ikke har følt mig begrænset - er det det samme som at jeg har valgt det rigtige? Ikke nødvendigvis. Når jeg ser på de billeder jeg har valgt at vise er det kun billeder taget på under 50mm. Så måske kunne jeg med fordel have taget et hurtigt prime med, som var i det område. Det havde måske givet mening. De fleste "postkort", som jeg synes er fede er netop taget vidvinklet. Prøv at se på postkort og se hvad det er du selv synes.

Havde jeg haft et hurtigt 24mm i stedet for mit langsomme 24-105mm - skulle det så have været med? Det tror jeg ikke. Jeg tager masser af billeder af detaljer, som jeg gerne vil se på hjemme - billeder som måske ikke har en fotografisk værdi, som er forfærdeligt komponeret og som bare er ren dokumentation, men de kunne umuligt være opnået med vidvinkel.

Min anbefaling til andre er at de vælger udstyr efter hvor specifik en plan de har for hvad de vil. Hvis de rejser til en ny destination og ikke helt ved hvad der venter dem, så tag et zoom ligesom jeg har gjort. Forsøg at undgå at tage en masse mere med - det bliver ikke brugt.

Ville jeg have fået bedre billeder hvis jeg til hvert billede havde haft akkurat den optik, som menes at være optimal? Muligvis. Ville det have været specielt praktisk at have alt det udstyr med? Nej. Alt i alt er jeg tilfreds. Især fordi jeg egentlig altid ender med at bruge min "rejselinse" uanset hvad jeg ellers har taget med. Når man går rundt i en by man ikke kender er fleksibilitet langt at foretrække frem for sublim kvalitet - det er i hvertfald sådan jeg har det.

Fotografer dig selv vha. fremmede

 Vi kender det alle. Vi står et sted og tænker at vi gerne vil have taget et billede af os selv. Nogen klarer det med en såkaldt "selfie". Andre beder en tilfældig på gaden om at tage billedet. Men det bliver sjældent specielt godt på den måde og det er egentlig lidt irriterende. Faktisk ville man ønske at man kunne fotografere sig selv.

Men er det ikke bare sådan verden nødvendigvis må være når ikke alle personer ved hvad komposition og eksponering er for noget? Mit svar er "NEJ"! Selvfølgelig kan du få en tilfældig på gaden i en hvilken som helst hovedstad i verden eller på et bjerg på Island til at tage billeder af dig selv, som du selv ville have gjort det.

Det er et spørgsmål om forberedelse; Hvis du ved hvor du selv vil stå når billedet tages og hvor "fotografen" skal stå. Så kan du blot indstille kameraet som du ønsker og sætte et fokuspunkt til at lyse hvor du vil have at den tilfældige fotograf skal placere dit hoved.

Den tilfældige fotograf har herved kun få muligheder for at påvirke billedet;

1. Højden billedet tages fra.

2. Om kameraet holdes lige eller ej

3. Om kameraet rystes imens.

Resten har du selv bestemt på forhånd.

Herunder viser jeg et par eksempler på billeder der er taget på denne vis af en person der ingen indsigt har haft i kameraets funktioner.

  Eksemplerne er fra Berlinmuren og fra toppen af en vulkan på Island og jeg har selvfølgelig ikke selv taget dem, da jeg netop gerne selv ville være på dem.

Få det bedste frem i dine madbilleder

Kender du det at du har lavet noget lækker mad eller er ude at spise og vil tage et billede af den lækre mad? Kender du så også det at den ikke ser lige så lækker ud på dit billede, som den gjorde i virkeligheden? 

Madfotografi er en videnskab for sig selv, men med få enkle principper kan alle lave bedre madbilleder, som kan bevare maden som du gerne vil huske den. 

Jeg har taget udgangspunkt i noget forholdsvis almindelig og simpel mad. Et italienskinspireret mellemmåltid med rucola, laks og mozzarella på brød. Mit setup var en tallerken og 2 stk. brødanretning, samt et cafebord i en skrap farve. Der er ikke anvendt kunstigt lys eller reflektorer af nogen art.


Det første billede, som jeg synes præsenterer maden flot, er taget, så solen skinner på maden bagfra (se evt. på skyggen for at danne dig et indtryk). Det får salat og laks til at blive gennemlyst og skaber ikke alt for kraftige reflektioner i særligt laksen. Det giver varme farver og ligner umiddelbart noget jeg gerne vil spise.

Endvidere har jeg sørget for at fotografere i en vinkel, som svarer til den man ville se den fra hvis man skulle spise maden. 

Gult, rødt og grønt skaber ofte nogle rigtig flotte madbilleder og her kan man nemt snyde lidt. Kender du billederne fra cornflakespakkerne? Der har de sneget grønt og rødt ind ved at lægge jordbær i skålen.  Det kan også være pænt at have en mønstret dug eller som her - et bord i en farve der står i kontrast til maden.

Det tog få minutter at skabe dette billede.



Det andet billede har jeg med vilje taget så jeg havde solen i ryggen. Salaten bliver ikke lyst op her og der opstår reflektioner i laksen - så den ser gammel ud. Denne situation minder meget om når man fotograferer mad med den flash der sidder på kameraet. Det ligner ikke noget jeg umiddelbart ville spise.

Jeg har forhåbentligt vist at man ved brug af nogle simple principper kan lave meget bedre madbilleder. De to billeder er taget med få minutters mellemrum, men er nærmest uforenelige med hinanden.

Jeg håber at du har fået noget ud af at læse med. Har du spørgsmål eller forslag til andre indlæg, som kan have interesse for fotointeresserede, så hører jeg gerne om det.

Til "Summer Meetup" - Det Naturlige Lys - Part Deux

Det første "Summer Meetup" var umiddelbart en succes, men grundet vejret holdt mange sig væk. Derfor blev der holdt endnu et meetup med samme tema.

Denne gang var mit mål fortsat at skyde så naturligt som muligt. Ingen flash. Ingen reflektor. 

Der var mødt både fotografer og modeller, så det var bare at vente på at make-up'en blev lagt og at folk fik varmet op. 

Location var et stort skovområde, så det var nemt at blive væk. Jeg gik rundt i skoven uden at finde andre indtil jeg stødte ind i den super dygtige model Trine Johst Vammen. Det kom der lidt billeder ud af.

Lyset var meget kraftigt på dagen og gav lidt forskellige problemer. I det direkte sollys (billede 1) var Trine placeret med solen skråt bagfra og med en hat på, som gav lidt skygge til ansigtet. I skyggen (billede 2 og 3) var Trine placeret under et træ, som gav hende skygge og her legede vi lidt med rekvisitter som græsstrå og træ.


Trine havde en del mere erfaring end jeg selv og det var en god udfordring at arbejde med. Det er fordelen ved et meetup - alle kommer for at have det sjovt, tage billeder og lære nye at kende. Både modeller og fotografer har mulighed for at arbejde sammen med så mange på en dag, at de næsten med garanti har en hel lille samling af meget forskellige billeder med hjem fra dagen.

Senere samme dag mødte jeg model Line Petersen. Jeg kunne forstå at det var hendes første shoot, men Line var god til at placere sig. Jeg tog billedet i skyggen af træer og tog det lidt oppefra, da det kan skabe nogle lidt anderledes billeder.


Dagen sluttede efter 5 timers meetup og alle havde vist haft en god dag.

På besøg hos Assensfoto

Som fotograf er det vigtigt at man hele tiden udvikler sig og overvejer sin stil og den kvalitet man leverer billeder i. Meget kan opnås ved at være kritisk og ved at øve. Men det kan også være meget givende at tale sammen med andre fotografer og se hvordan de arbejder.

Jeg havde fået lavet en aftale med fotograf Torben Mougaard fra Assensfoto om at jeg skulle lave et shoot i hans studie, under hans vejledning. Med som model havde jeg min veninde Teresa Bui.

Planen var at vi efter ankomst til studiet skulle lave billeder med forskelligt tøj og forskelligt lys. Efter denne seance skulle vi begive os udenfor at lave mere spontane locationbilleder.

Her er et par billeder fra studiedelen. 


Reportage "En fotograf på arbejde - studie og location"

Som fotografisk assistent følger jeg jævnligt min ven fotograf Kasper Fladmose og hjælper med at holde lys, bære ting og andet der nu måtte være brug for. Undervejs bliver der ofte tid til jeg kan dokumentere noget af shootet i form af reportagebilleder. Jeg forsøger at få så meget med som muligt, så man kan få et indblik i selve processen og ikke kun resultaterne fra shootet.

En dag var jeg med Kasper der havde to opgaver.

Den første opgave var billeder der skulle bruges til en modelportfolio. Her var frisør Ditte Marie Brandstrup med for at holde styr på hår og løbende lave forskellige tilretninger. Modellen var Dženis Zuković.

Når man har frisør eller make-up artist med på et shoot har man pludselig mulighed for at få mange flere og forskellige billeder ved samme session. Der kan laves store ændringer. På samme tid kan det give god sparring under shootet i forhold til stil og udtryk. Man kan sige at fotografen i større omfang kan koncentrere sig om billedet, når han ikke også skal holde styr på om alt tøj, hår, hud osv. er som det skal være. Der er rigeligt at holde styr på i forvejen.

Se galleriet for at se processen

Den anden opgave var locationbilleder til portfolio for model Catharina Christiansen.

Til locationbilleder har man ofte en overordnet ide om hvor det skal foregå, men præcis hvor og hvordan har man normalt ikke sat sig helt fast på. Det kan give en masse og meget forskellige billeder i sidste ende fordi "baggrunden" aldrig er ens og fordi man kan skifte til et helt andet sted ved at gå bare 100 meter.

Der blev taget udgangspunkt i "skov".

Vi gik til en skov og fandt et passende sted og så blev der eksperimenteret lidt med location.

Herefter blev shootet varieret ved at vi gik til en vej lige ved siden af skoven. 

Se galleriet for at se billeder fra shootet.

Reportage i Kerteminde for Kasper Fladmose

Jeg var blevet bedt om at tage "bag om" billeder ved et photoshoot, som min ven fotograf Kasper Fladmose stod for. Hans opgave var at fotografere Daniel Larsen, som er DJ i Odense. Min opgave var at fotografere dem begge under shootet for at dokumentere det og at agere assistent når dette var nødvendigt.


Den første del af shootet foregik på stranden

Anden del fandt sted i en skov. 

Ved at bruge forskellige locations kommer man hjem med vidt forskellige billeder. Det er vigtigt at man eksperimenterer, da mange ideer opstår "i marken".

Det kan bestemt anbefales at man som fotograf af og til arbejder sammen med andre. Jeg lærer altid noget af at se hvordan andre fotografer arbejder. 

Billeder taget af Kasper kan ses på hans hjemmeside og på hans blog